ECOSISTEMAS EN EL URUGUAY



HUMEDALES

Hábitats interiores, costeros y marinos que comparten ciertas características. Generalmente se los identifica como áreas que se inundan temporariamente, donde la napa freática aflora en la superficie o en suelos de baja permeabilidad cubiertos por agua poco profunda.
Se generan donde la capa freática es superficial asociado a poco drenaje y baja permeabilidad del suelo.
Son ecosistemas muy ricos y amenazados.
 

FUNCIONES:

a)1) Almacena agua.
b)2) Regula el flujo hídrico en los ríos.
c)3) Recarga las napas freáticas.
d)4) Purifica el agua.
 
Superficie ocupada en Uruguay:
Lagos y lagunas artificiales, 4.000 Km2.
Bañados, 4.000 Km2.
 

En Uruguay dos sitios RAMSAR:

1)a) Bañados del este.
2)b) Esteros de Farrapo e islas del río Uruguay.

 

Otro humedal de máxima importancia son los Bañados del río Santa Lucía.

1) BAÑADOS

 

Todos los humedales comparten una propiedad primordial: el agua, que juega un rol fundamental en el ecosistema.
Esta predominancia del agua determina que los humedales tengan características diferentes de los ecosistemas terrestres, una de ellas es que suelen presentar una gran variabilidad tanto en el tiempo como en el espacio.
Esto tiene efectos muy importantes sobre la diversidad biológica que habita en los humedales que debe desarrollar adaptaciones para sobrevivir a estos cambios.

 

Los humedales generalmente sustentan una importante diversidad biológica y en muchos casos constituyen hábitats críticos para especies seriamente amenazadas o migrantes.
Asimismo, dada su alta productividad, pueden albergar poblaciones muy numerosas.
 
La vegetación flotante está compuesta por:

 Camalotes (Pontederia sp., Echinodorus sp., Eichhornia sp.).   

 

Repollito de Agua (Pistia stratiotes).    

 

Lenteja de Agua (Lemna sp.).   

  

Vegetación emergente: Juncal (S. californicus).   
  

 

Espadaña (Z. bonariensis).   

 

Árboles: Ceibos, Sauces y Sarandíes, lo que provee de importantes sitios de nidificación para muchas especies (ver montes).
 
Avifauna:
 
Aves acuáticas: 
Cisne de Cuello Negro (Cygnus melancoryphus).  
 

2) ESTEROS

Presentan un nivel de agua más profundo que el del bañado, lo que permite mantener constantemente vegetación flotante y sumergida.
Se originan por el desborde de ríos o arroyos.

En el oeste, los Esteros de Farrapos (Río Negro) son ejemplo de este tipo de ambiente.

 

Flora y fauna similar a la de los bañados.


HUMEDALES DEL ESTE

Más del 75% de las especies de aves y más del 60% de las familias de mamíferos terrestres de Uruguay están en los humedales del este.
Cuenta con casi 2.000 hectáreas de bañados, lagunas, ríos y arroyos.
Funcionan como 'esponjas naturales' amortiguando las crecientes y las inundaciones, conforman un ecosistema de cerca de 560.000 hectáreas incluyendo partes de los departamentos de Cerro Largo, Treinta y Tres y Rocha.

 


3) COSTAS

 

Las costas del Río de la Plata y el Océano Atlántico se extienden por más de 660 km.
La costa presenta grandes extensiones de arenales con médanos.
Hay también zonas rocosas.
La vegetación es muy pobre en esta zona.

  

Tembladerilla (Hydrocotyle bonariensis).   

 

Senecio (Senecio crassifolius).    

Hábitat de gran variedad de aves:  

 

Garza Blanca Chica (Egretta thula).   

  

Ostrero Común (Haematopus palliatus).   

4) LAGUNAS INTERIORES, RÍOS Y ARROYOS

Con características similares a los montes de galería que generalmente los rodean, vegetales acuáticos igual a las plantas flotantes y de fondo como en otros humedales. Avifauna parecida a las de otros sistemas acuáticos.

5) LAGUNAS COSTERAS

Las de agua salobre de Maldonado y Rocha son muy importantes para la diversidad de la avifauna.

Generalmente con aguas bajas, no más de 60 o 70 cm. de profundidad. Estas lagunas están cercanas al mar, muchas veces, comunicadas con él al romperse la barra arenosa que separa el mar de la laguna.

Flamenco Austral (Phoenicopterus chilensis)

 y otras aves costeras son comunes en estas lagunas.   





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