VUELO

 



Origen del vuelo

Dos teorías de su origen (ver imágenes).

1) Teoría del origen arbóreo del vuelo: Las plumas que cubrían el cuerpo de las primeras aves regulaban su temperatura corporal. También poseían cierta longitud y firmeza que les ayudaba a realizar planeos como los que realizan algunas ardillas y lagartijas voladoras. Las primeras aves eran trepadoras con dedos y garras en las alas, como los que tiene el Archaeopteryx. Estas aves primitivas después de trepar se dejaban caer de las ramas de los árboles realizando planeos cortos para huir de sus depredadores o atrapar sus presas. La evolución hizo el resto

2) Teoría del origen cursorial, Propone la existencia de aves primitivas corredoras que fueron desarrollando una mayor área en las extremidades superiores, para equilibrar al animal durante sus carreras, hasta que finalmente lograron elevarse aprovechando el impulso.


Otros usos de las alas

Las alas se utilizan también  para otros tipos de actividades. Se han aplanado en los pingüinos transformándose en aletas para nadar. Algunas especies de patos y los petreles buceadores, las utilizan para "volar" dentro y fuera del agua.

Las garzas utilizan sus alas para hacer sombra sobre el agua y atraer a los peces,  los búhos abren sus alas para simular que aumentan de tamaño y otras las usan para producir ruidos durante el cortejo.


Mecánica del vuelo

La mecánica del vuelo incorpora cuatro fuerzas que se aplican sobre el ave.

1) Empuje.

2) Peso.

3) Roce.

4) Levante.

Estas fuerzas actúan sobre un ala con una curvatura similar a una gota alargada, cóncava en la parte inferior, convexa en la superior, con una parte afilada en la parte anterior formada de piel con plumas, muy elástica y resistente llamada patagio. Forma aerodinámica.

Durante el paso del aire se genere una diferencia de velocidades entre las dos caras del ala, siendo más rápida en la parte superior al recorrer más distancia. El aire en la parte inferior corre más lento y queda atrapado por la forma cóncava. Por lo tanto se produce una fuerza ascendente en el ala que es suficiente para elevar al animal venciendo la fuerza de la gravedad.

La diferencia de velocidades del aire se puede variar cambiando el ángulo de incidencia del ala contra el aire (ángulo de ataque) y sirve asimismo para aumentar o disminuir la velocidad y elevación.

         

 

Para levantar el vuelo el ave impulsa las alas hacia abajo por medio de los músculos pectorales. Las plumas primarias se elevan cerrando los espacios entre ellasno permitiendo el escape del aire. En el movimiento opuesto, a continuación, al subir el ala las plumas se doblan hacia abajo abriendo los espacios entre ellas y creando una resistencia diez veces menor al aire que en el movimiento anterior.

Para elevarse desde el suelo, las aves aletean fuertemente en arcos grandes, generalmente de manera ruidosa y con un ángulo de ataque grande. Mientras más grande es el ave es mayor el esfuerzo que necesita para despegar. Los albatros y otras aves marinas corren contra el viento grandes distancias para poder elevarse. También estas aves  habitan cerca de riscos de donde se dejan caer y obtienen la fuerza necesaria para elevarse.

El ángulo de ataque es importante también para aterrizar. Un modo de frenar en el aire es incrementar el ángulo y proyectar la cola abierta hacia abajo y adelante, funcionando como un paracaídas de frenado. Algunas aves tienen la necesidad de abrir las patas para presentar mayor superficie contra el aire. Aves con alas muy delgadas y largas tienen problemas para aterrizar, como los albatros, que generalmente acaban en el suelo dando revolcones, debido a que tienen una reducida superficie alar de contacto para el frenado.

                


Formas de alas

1) La mayoría de las aves que viven en ambientes con vegetación cerrada, pastizales y en la espesura del bosque presentan alas elípticas. Este tipo de ala permite maniobrar en espacios cortos con gran rapidez.

2) Se llama ala larga planeadora o ala de veleo, que es la característica de los albatros, que tienen las alas más largas de todas las aves, alcanzando una envergadura de hasta tres metros.

3) Es una clase de ala muy aerodinámica que permite tomar gran velocidad en espacios amplios y maniobrar. A esta ala se le conoce como ala rápida.

4) Las aves que planean en los espacios abiertos tienen alas de silueta redondeada muy anchas en su base y con los extremos de las plumas separados, denominándosele ala ancha planeadora.

En muchas especies se encuentran formas intermedias.


Tipos de vuelos

1) El más común es el vuelo batido, que consiste en iniciar el vuelo haciendo movimientos enérgicos de las alas para el despegue y dar aleteos frecuentes de arriba hacia abajo para mantenerse en el aire, cambiar de altitud, de velocidad y maniobrar.

2) Una variante del anterior es el vuelo estacionario o revoloteo, que consiste en mantenerse en un lugar fijo mediante movimientos enérgicos de las alas. Este ha sido desarrollado por los picaflores gracias a su peculiar estructura muscular, pues tienen músculos igualmente fuertes para elevar que para bajar las alas y la cavidad de la articulación del brazo con el cuerpo es muy ancha. Las puntas de las alas describen la forma de un ocho acostado. Para mantener este vuelo se necesita una gran cantidad de aleteos por segundo y por ende, el más costoso en términos de energía. Por otro lado, debido a que las alas son de tipo rápido como en los halcones, éste es uno de los vuelos más complicados pero con la mayor capacidad de maniobra conocida, pues los picaflores son las únicas aves capaces de volar hacia atrás.

3) El planeo es uno de los vuelos más económicos. Es propio de las aves con alas anchas y en él se aprovecha al máximo la fuerza de las corrientes ascendentes de aire caliente generadas por convección en la atmósfera. El ala ancha tiene una gran área que atrapa la mayor cantidad de aire ascendente posible logrando que el ave se eleve sin tener que realizar aleteos frecuentes.

4) El planeo activo, en alta mar o veleo lo realizan aves que generalmente tienen alas largas, como los albatros, que están diseñadas para aprovechar corrientes de aire horizontales responsables de la formación de las olas en el océano. Las aves planeadoras de alta mar describen movimientos espirales en contra del viento muy cerca de la superficie.

Muchas veces el vuelo de una especie es una mezcla de los varios tipos de vuelo arriba mencionados. Observemos algún día con detenimiento a las palomas o los gorriones comunes en cualquier ciudad, y maravillémonos de la maquinaria aerodinámica de las aves.



 



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